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Bill and Klon

Mr. Klondike and his assistant, Bill, during rehearsal of their new show.

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Klondike Wraps Indie Film: Details Soon

 

Sing - On The Set With Klondike (2)
Mr. Klondike relaxes with some of the cast and crew on the set of Sing

Today Mr. Klondike wrapped up principal photography for Sing, a comedic short film. While Mr. Klondike generally avoids indie projects, he made an exception for Sing based on the strength of its script and the close relationship he has with some of its participants. Also treats.

Watch this blog for further details.

Sing - On The Set With Klondike (1)
As a busy artist, Mr. Klondike strives to use his time as efficiently as possible. Here he combines a production meeting with a tummy rub 
Sing - On The Set With Klondike
The crew sets up for an outside shot

卒業(またもや)おめでとう!

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クラスの仲間たち。左からAnita (立っているほう)とIsabella・Bill、Klondike (白い衣装で座っている)、 Mieko・Heather、Harley (三毛の衣装で座っている) とChris・ Jean (黒い衣装) とBrian・SusanとSassy (座っているほう)

 

5月5日は卒業式でした。クロンダイクがまたもやクラスを終了したのです。毎度お馴染みBravo!Pup Talent 3という、上級者向けのパフォーマンスのコースです。クラスメートはクロンダイクの他に4組いて、みんな頑張りました。仲良しになったので名残惜しく、早速みんなで集まって遊ぶ約束をしたほどでした。

たった6週間だったのですけれど、その間毎日練習した甲斐があり一段芸のレベルがあがりました。いつもクラスに通っている期間は犬と人間の繋がりが強化されなんでも数倍素敵に感じられます。犬にとっても人間にとっても楽しい時間です。犬を飼うのは「大変」だという人がいますが、手間暇かかるからこそ楽しいのです。クロンダイクはいつもよりごきげんでした。もちろんビルも。

会場は見ておわかりの通り、ペット用品のお店のフロアの一部。クロンダイクはこのお店が大好きなので、それもごきげんの理由と思います。普段は用事がないとなかなか連れて行ってもらえないですから。毎週大好きなお店へ行って1時間おやつをたくさんもらいながら遊べるのです。いいなあ。

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クロンダイク、ハーリーとブライアンが観客にお辞儀をしているあいだ、イサベラとサシーはお行儀良く待っています。
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今年の猛獣ショーの内容はまだヒミツです。この写真一枚だけお見せします。

Talent 3 Diploma 5-5-16

Congrats to Talent 3 Graduates

 

 

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Graduates, from Left to Right:  Anita (standing) and Isabella; Bill, Klondike (seated, in white) and Mieko; Heather, Harley (seated in white, red and black) and Chris;  Jean (in black) and Brian; Susan and Sassy (seated)

May 5, 2016 marked the graduation of Bravo!Pup’s Talent 3 advanced performance class. Taught by the amazing Sandi Thompson,  the class wasn’t primarily about learning new tricks. Not that new material wasn’t taught, it was just that  everyone in that class walked in with a pretty good repertoire, so the focus was on polishing performance behaviors until they shined.

During the class, Klondike improved as performer, and had a great deal of fun. In fact, we are thinking about changing his name to The Thump because of the non-stop, super strength, full contact tail wagging he’s started. I think this happiness came from a combination of training treats, attention, the strengthened bond that comes from working closely with your best friend during training/rehearsal, the class’s location inside a Pet Food Express store (a favorite Klondike destination) and the positive energy in the room. But whatever the reason, we’re grateful for the experience.

It was also a blast for the bipedal participants, who greatly enjoyed spending time around their own kind (human and dog) and exercising a shared passion for dog training.

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Klondike, Harley and Brian take a well deserved bow while Isabella and Sassy wait their turn
Bill&Klon (1)
While details of our performance are still confidential, I was able to get Mr. Klondike to agree to release this one shot

Talent 3 Diploma 5-5-16

おやつの技術革新

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シロクマ通信です。今日はおやつの技術革新について。

写真は生食の訓練用おやつ。ええ、牛肉です。鶏肉のほうが安いに決まっていますが、生の鶏肉をぺたぺた触るのは犬はともかく人間のために非常にまずいですから、牛のほうが少しは安全だろう、と。細かく一口サイズに刻んで、60グラムずつのパックにしています。訓練用のおやつの半分くらいをこれでまかない、その分ごはんの量を減らしました。

また学校へ行っているので、訓練用のおやつが大量に必要になっているからです。芸ができれば「えらいね」と一口もらい、できなければ難易度を落として「えらいね」と言われながらまた一口もらって訓練を進めるので、どちらにしてもシロクマはおやつをたくさんもらえるのです。犬にとっては純粋にいい話です。

しかしこれでは一日に複数回訓練の時間をとるとけっこうな量になってしまいます。集中訓練期間中は体重を増やしてしまうのが悩みです。

じゃあごはんの量を減らせばいいかというとそうでもありません。市民犬クロンダイクは図体のわりに小食で、あまりにちょっとしか食べないのでごはんの量を減らすと栄養のバランスが心配なのです。ちょっとというのは、体重ベースで普通の犬の半分くらいです。前に書きましたがローフード犬ですし。

というわけで色々考えた末の生肉おやつ。下の写真は普段用の生じゃないおやつです。錠剤はエビオス。赤っぽいのはドライクランベリー。チーズの切れ端が入っていることもあります。

まったくいい家に来たよね、この犬は。

また書きます。

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猛獣ショー、仕込み中

 

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シロクマ通信です。

えーさて。またもや学校へ行っています。これが多分6つ目のクラスです。今回のクラスは去年に続いてパフォーマンス。上級コースです。上級ったってやることがそんなに違うわけではありません。猛獣のほうはひとつひとつの動作をきれいに大きくすることが目標で、猛獣使いのほうは猛獣から離れた場所からでも芸ができるようにボイスコマンドの比重を増やす工夫をします。

先生は前回と同じBravoPup! のサンディさんで、ヒッジョーに辛抱強く優秀な方です。演劇を勉強していたこともあるのだとかで魅せかたの工夫も上手。1時間のクラスは楽しくて、毎回あっという間に過ぎていきます。

さてさて。それで、です。

前回は優等生だったシロクマ、今回はおくれを取っております。「華がある」のに頼ってしまい、技術をみがいていないからです。自己流ってんですか、好きなように動いて、それでもファンのみなさんに喜ばれてるのでいいじゃないか、という尊大な態度。一時輝いていても流れ星のように芸能界からいつのまにか消えてしまう、スター生命が短い人たちにそういうのいそうな気がしませんか。

というか、ピレネー犬の血がまずいんですね、おそらく。

ピレネー犬(グレート・ピレニーズ)っていうのは、前にも書きましたが家畜の番犬で、飼い主の指示を待たず、広い牧場で独立自営の精神で仕事をするようにできています。そう書くとカッコイイですけど、今回のような場面では、言うこときかない困った犬なわけです。

「お座り」と言われたことは理解しているのに、本当にすわっていいものかじっくり考えてから独自の判断で座ったり座らなかったりするのです。世の中には飼い主さんの言うことを聞くのが無上の喜びだっていう犬がたくさんいるのに、全くめんどくさいことです。

下の図はビルがどっかから見つけてきたピレネー犬の「芸」を見せているインフォグラフィックス。何を言っても全然耳に入らない様子。シロクマはここまでひどくはありませんが、こういう傾向は間違いなくあります。

Great Pyrenees Tricks

同級生たちは素晴らしいです。反応速度の速さ、動作のきびきびしていること、ほれぼれします。心底うらやましいです。

5週間みっちり訓練したら、少しはマシになるでしょうか。夏までに去年の防災シンポジウムよりいいショーを作り上げようと計画しているのですが…。

ではまた。

It Begins: Performance Three

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Last week marked the first meeting of Performance Three from BravoPup! The class is about learning more tricks, and polishing the current repertoire, getting the behaviors bigger, better, crisper and (most importantly) controllable at a distance so the trainer can reliably work with the dog  while staying behind the camera or off stage. The class is taught by Sandi Thomas, who as master dog trainer and former professional actress, truly understands what it takes to perform successfully.

The first day of class was largely about going over basic behaviors (sit, wave, hoop jump and weave, roll-over, play dead, bow and a few others).  Mr. Klondike, secure in his super-star status, didn’t see a need to focus on technical perfection and instead chose  a looser, more interpretive, perhaps more Pyrenees, approach to these mandatory events. Looked a little bit like this

Great Pyrenees Tricks

The other dogs in the class, Harley, Isabella, Brian and Sassy, had the technical skills of an Olympic figure skater, just nailing their behaviors perfectly. I’m pretty sure Mr. Klondike can get there, or at least get close, but we sure have our work cut out for us!

 

 

[Credit for cartoon: No idea, found it via a Google Images search. But whoever made it, thanks!]

Mr. Klonbeast Is Too Excited To Sleep!

In exactly one week, seven days from now, Klondike starts BravoPup’s invitation only advanced performance (tricks) workshop, Performance Three. And what to do? As Summer performance season rapidly approaches, should we polish up last year’s show, Klondike’s Fire and Earthquake Safety Symposium ? Do something  totally new? Klondike has always wanted to record a collection of his acoustic numbers with the London Philharmonic. He could start practising for that.

But whatever the workshop turns into, we’ll be sitting in grand style, because the Klondike performance  stool has been upgraded.

The old stool  worked fine but… to keep it stable when Klondike jumped on, jumped off or stood up on it I had to stand on the piece of plywood screwed to the bottom. Functional, yes, elegant no.

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Using My Left Foot To Stabilize

And, even worse, the stool wouldn’t fit into the trunk of my new car

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Too big for the trunk, and not entirely safe to put in the back with Klondike

After a couple of dead ends, Klondike and I reached out to Jan Saeger, local furniture maker extraordinaire

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Klondike Just Finishing His Inspection Of Jan’s Workshop

Jan then brought in Ian, the friendly machinist (and retired Red Cross rescue supervisor) next door, and vola! The new Klondike stool!

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The New Klondike Stool! Stable, Strong, With Easy Disassembly

The new stool features an extra heavy base for stability (no more using my foot!) and quickly disassembles at both base and platform for easy transportation.

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Klondike Shows Off HIs New Stool with Ian and Jan

 

 

 

 

 

 

 

 

Klondike Graduates (Again!), Entertains Guests, Plays Nice, Finds Headless Body in Topless Bar

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Klondike jumps for joy as Sandi Thompson of Bravo!Pup presents Klondike’s diploma, officially certifying him as a Super Star.

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Klondike never tires of honing his craft and worked his tail off to get Super Star status in Talent 2, a second level tricks class run by the always awesome Bravo!Pup. There’s no doubt that Klondike loves training class. On the way to to class he may lay lazily on the backseat of the car, but coming back he’s sitting fully upright and in full sniff mode. And for a day or two after training class there is definitely a little bit of extra spring in his step and perhaps a bit more assertiveness in the demands he puts on his staff.

But Klondike’s life isn’t just the hard work of training.

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Here Mr. Klondike has decided to personally take a few moments from his busy schedule to chat with two member of his Tokyo Fan Club, who have made the journey to Northern California to meet him,  my niece Hanako and sister-in-law Keiko,

This is Klondike playing with a smaller dog at a local park. It’s really interesting (and kind of a source of pride for me) to see how gently Klondike adopts his playstyle so as not to hurt or overwhelm a dog probably fifty pounds lighter than himself.

Klondike’s Fire and Earthquake Safety Symposium

Klondike donated his time to share valuable safety tips with our guests on the Fourth of July.

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Aware of his hosting duties, Klondike served as a pillow for some of our younger guests. Yellow grass brought to you courtesy of the California drought.